سال 2007 و زمانی که استیو جابز از اولین نسل گوشی آیفون رونمایی کرد، صحبت*های مدیر ارشد اجرایی سابق مایکروسافت یعنی استیو بالمر (Steve Balmer) در مورد این گوشی هوشمند مورد توجه همگان قرار گرفت. او صحبت*های خود در مورد این گوشی را با تمسخر قیمت 500 دلاری آیفون آغاز نمود و در ادامه نبود کیبورد فیزیکی QWERTY را ضعفی بزرگ برای این گوشی خواند. او معقتد بود که این گوشی نمی*تواند مناسب ارسال پیام*ها و نامه*های الکترونیکی باشد. حال صحبت*های این مدیر اجرایی نشان می*دهد که عدم توجه موسس مایکروسافت به حوزه سخت افزار، علت اصلی اختلاف استیو بالمر و بیل گیتس بوده است.
آیا اختلاف استیو بالمر و بیل گیتس نهایتا باعث شکست مایکروسافت و عقب ماندن از اپل شده است؟



حال نزدیک به ده سال از این ماجرا می*گذرد و بالمر به اشتباه خود اعتراف کرده است. او به عنوان مدیر اجرایی مایکروسافت باید زودتر برای ورود به دنیای سخت افزارها تصمیم می*گرفت و پس از فروش ناموفق سرفیس آر تی (Surface RT) در سال 2012، نهایتا در سال 2013 بود که مایکروسافت با معرفی تبلت سرفیس پرو (Surface Pro) جای پای خود را در صنعت سخت افزار محکم کرد. اما عدم پشتیبانی موسس مایکروسافت، بیل گیتس (Bil Gates) از طرح*های مدیر اجرایی شرکت، اختلاف استیو بالمر و بیل گیتس را به همراه داشت.

شاید بهتر بود من کمی در مورد خرید یارانه*ای گوشی های هوشمند از طریق اپراتورها فکر می*کردم. بسیاری از مردم، آن بخش از صحبت*های من که گفتم هیچ کسی آیفون را نمی*خرد به خاطر دارند. اما قیمت 600 یا 700 دلاری برای یک گوشی هوشمند، ایده*ای تجاری از سوی اپل بود که هزینه*های آن ماهانه و از طریق قبض تلفن، از کاربران دریافت می*شد.
نقد اولیه بالمر به آیفون در سال 2007 و اشاره به وجود دستگاه*های بسیار خوب مجهز به ویندوز موبایل همچون موتورولا کیو (Motorola Q) در بازار اساسا تغییر کرد و حتی بعدها مدیران بلک بری با اتکا به صحبت*های بالمر، دست به تمسخر آیفون زدند. شاید در آن زمان کسی نمی*توانست مزایا و ویژگی*های بسیار خوب نمایشگر لمسی آیفون را درک کند و همین موضوع باعث شکست مایکروسافت و بلک بری در بازار تلفن های هوشمند شد